SOURIEZ, ça va MARCHER !

chesshirecat

Le bien-être nous fait sourire, mais l’inverse est-il vrai ? Est-ce que simplement sourire peut nous apaiser et peut nous aider à réduire notre stress ? C’est objet de cette étude publiée en 2012 dans la revue Psychological Science.

Nous sommes capables de sourire de deux façons :

  1. en utilisant uniquement les muscles entourant la bouche, pour un sourire dit standard, utilisé comme une forme de politesse ou de défense.
  2. en engageant les muscles qui entourent la bouche et les yeux. Ces sourires véritables, appelés aussi sourire de Duchenne, sont les sourires sincères et spontanés.

Tara Kraft et Sarah Pressman, toutes deux psychologues et chercheuses à l’Université du Kansas, ont mené une expérience visant à étudier comment différents types de sourire et la conscience de ces différents types de sourire affectent la capacité des personnes à récupérer d’un épisode de stress.

169 étudiants ont été soumis à des situations dites “de stress”, c’est à dire inconfortables, comme reproduire avec la main non dominante un motif présenté dans un miroir, ou plonger une main dans une bassine d’eau froide. Parallèllement, ils devaient, selon le groupe dans lequel ils avaient été répartis au hasard, tenir dans la bouche un bâtonnet de manière à engager les muscles du visage utilisés pour créer une expression neutre, un sourire standard ou un sourire de Duchenne.

La moitié des étudiants seulement recevait la consigne explicite de sourire, alors que l’autre n’avait pas de consigne spécifique, mais tenait un bâtonnet de telle façon qu’ils exprimaient une expression neutre, un sourire standard ou de Duchenne. Le rythme cardiaque des étudiants était mesuré et les participants rapportaient individuellement leur niveau de stress ressenti.

Les conclusions de l’études sont extrêmement intéressantes, car elles tendent à suggérer que le sourire peut effectivement influencer l’état physique.

En effet, les participants qui présentaient des expressions faciales neutres, avaient une fréquence cardiaque plus élevée après les activités stressantes que ceux qui devaient sourire, et la l’écart était encore plus flagrant avec le groupe qui devait produire un sourire de Duchenne,.

Ceux qui devait tenir les bâtonnets d’une manière qui les obligeait à sourire, mais qui n’avaient pas la consigne explicite de le faire, ont aussi rapporté un bien-être moins affecté par les épisodes inconfortables que ceux qui devaient présenter des expressions neutres.

Conclusion : sourire durant de brefs épisodes de stress peut donc aider à réduire l’intensité de la réponse de notre corps à ce stress, indépendamment du fait de se sentir heureux.

Le message est clair ! Essayez au moins une fois aujourd’hui, souriez pour rien, juste pour vous sentir mieux…

Vous allez être bluffé, parce que ça fonctionne !